Mulheres servindo no maior navio de guerra do Japão, o Kaga, são um grupo coeso na linha de frente de um esforço para transformar a marinha japonesa em uma força de combate de gêneros mistos. Atualmente, os homens superam em mais de 10 para um. A Força de Autodefesa Marítima (MSDF) precisa de mais mulheres porque as taxas de natalidade caem significativamente no país. Assim, são cada vez menos homens para tripular navios de guerra ou para helicópteros como os Kaga, navegando em águas estrangeiras para combater a crescente influência regional da China

“Mulheres de todo o mundo estão trabalhando em um número maior de áreas e acho que o Japão precisa fazer parte disso”, disse a oficial Akiko Ihara, 31, ao lado de um dos helicópteros que ela ajuda a manter. A proporção de mulheres na equipe de 450 homens do Kaga é de cerca de 9%, um nível que o Japão está mirando para as forças armadas em geral em 2030, contra 6% que são agora. Isso ainda é menos do que nos EUA, onde 15% das pessoas de uniforme são mulheres e o reino Unido, com 10% de mulheres

“Todos trabalhamos em equipes diferentes ao redor do navio, mas somos todos amigos”, acrescentou Ihara. “Às vezes nos lamentamos um pouco sobre nossos colegas homens”.A veterana de nove anos diz que não encontrou discriminação no local de trabalho e desafiaria qualquer homem que acha que as mulheres não são adequadas para a vida militar para trabalhar com ela

Mais mulheres recrutas estão tornando as Forças Armadas japonesa uma organização mais “redonda”, disse Ayako Yoneda, 29, bombeiro e engenheiro do Kaga

No entanto, as mulheres enfrentam o assédio sexual. Em julho, a Marinha dispensou um policial homem por beijar e apalpar três marinheiras durante vários meses

As aflições demográficas do Japão estão forçando o país a ir por um caminho tomado anos antes por seu aliado dos EUA, que suspendeu a proibição de mulheres em navios de guerra em 1993

O Japão tem uma das maiores marinhas do mundo, com 45.000 tripulantes em mais de 100 embarcações, incluindo cerca de 20 submarinos, mais de 40 destróieres e quatro porta-helicópteros, como os Kaga

A Marinha do Japão se esforça mais para encontrar recrutas do que a Força Aérea ou o Exército, enquanto os jovens se recusam à possibilidade de serem desligados das redes de mídia social em longas implantações. Em 2016, por exemplo, a força aérea recebeu 6.900 inscrições, contra apenas 3.927 para a Marinha, embora ambas tenham aproximadamente o mesmo número de funcionários alistados