A repórter Paula Froelich afirma ter visto uma vez Harvey Weinstein assediar uma mulher em uma festa de livros. Seu editor respondeu com: "Talvez isso não seja realmente uma história".

Mas como descobrimos, Weinstein e outros estão se tornando uma história sem fim, pois mais mulheres revelaram experiências com homens poderosos — não apenas em Hollywood, mas em várias indústrias. Esta história tipicamente tem dois atos. Primeiro, os relatórios das mulheres — seguidos pela inevitável demissão deles.

Como uma especialista que estudou violência contra mulheres por mais de 20 anos e observou a indignação do público sobre o assédio, minha pergunta é: esse momento poderia ser diferente?

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Claro, o volume de denúncias é novo. Nunca antes testemunhamos tal quantidade de histórias divulgadas. Também é novo ver organizações como a sala de redação da NPR ou a Academia de Artistas de Filmes falhando por não atuar nesses casos. 

Mas outros aspectos desse momento cultural são muito familiares. O ato de fazer um relatório de assédio foi denominado "Weinsteining", e a ação coletiva das mulheres que fizeram o relatório foi denominada "efeito Weinstein". O uso desses termos remove as mulheres das histórias  e mantém um foco estreito em um perpetrador singular.

Esses termos também diminuem a agonia que as mulheres enfrentam ao decidir se devem fazer uma queixa formal à uma autoridade. Aquelas que foram vitimadas relatam medo de represálias ou de descrença e sentem vergonha, culpa e constrangimento. Esses receios e reações são evidentes nas prestações de contas recentes das mulheres. Muitas falaram de anos de tormento, medo, vergonha e culpa, incluindo reações físicas como náuseas ao recordar o evento.

Deixe-me ser clara. Tais medos são racionais. Embora algumas atrizes supostamente vítimas de Weinstein ou James Toback continuaram na indústria e obtiveram sucesso, muitas outras foram excluídas dos grandes filmes e um bom número deixou a indústria totalmente. Outras mulheres foram encorajadas a assinar acordos que efetivamente as impediram de contar suas próprias histórias.

Outra maneira de minar os relatórios das mulheres é reduzir as experiências delas nas categorias de assédio, agressão sexual e estupro e, em vez disso, rotulá-los como abuso, mau comportamento ou uma inocente falta de comunicação. Por exemplo, a afirmação de que Toback se envolveu em "luxúria de baixo nível" e não agressão sexual é absurda. O que Toback foi acusado — obter estimulação sexual ou orgasmo se esfregando em outra pessoa sem o consentimento dela — é um crime.

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Anos de dados de ciências sociais ressaltam a onipresença da violação sexual nas vidas das mulheres. A triste verdade é que o número de mulheres que foram estupradas ou assediadas na vida não diminuiu nos últimos 30 anos.

Uma análise de diferentes estudos de mulheres na academia, governo, setor privado e militares — representando 86 mil mulheres ao todo — documentou que 58% disseram ter sofrido pelo menos uma instância de comportamento sexualmente assediante.

Recentemente, pesquisadores da Universidade de Oregon ficaram surpresos ao descobrir que quase 60 por cento das mulheres estudantes de pós-graduação relataram experiências de assédio sexual. Em 2010, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças estimaram que 20% das mulheres norte-americanas sofreram estupro. As estimativas de estupro e tentativa de estupro em estudantes de educação superior permaneceram estáveis em 20% desde o estudo pioneiro de 1987, do psicólogo Mary Koss.

Se olharmos para Hollywood como um microcosmo da sociedade, homens como Weinstein e Toback exerceram efetivamente um padrão de intimidação, medo e controle social através da predação sexual. Como a autora Susan Brownmiller escreveu em seu livro clássico de 1975, "Contra Nossa Vontade", o comportamento desses homens não é sobre sexo — trata-se de intimidação, medo e controle social.

Diminuindo e minando o processo das mulheres relatando valentemente experiências de assédio sexual, estupro e outras formas de agressão sexual, chamando-o de "Weinsteining" permite que os predadores se apeguem ao poder.

Descrever as experiências reais das mulheres com palavras que combinam com o horror que enfrentaram é um primeiro passo para desmantelar esse poder e as estruturas que o sustentam. Se mais mulheres se apresentarem e relatarem suas experiências, e os outros lembrarem que maus modos, abuso e assédio não são sinônimos, desta vez pode ser diferente. Tenho esperança; Mas só o tempo dirá.

*Pofessora e Doutora Associada da Universidade Estadual da Georgia, nos Estados Unidos. Texto publicado originalmente em inglês no The Conversation.

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